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科 幻 小 說

國 境 之 南

蕭 志 勇

   旅 行 家 都 是 些 古 怪 的 家 伙 。

   他 們 自 詡 到 過 世 界 的 盡 頭 , 當 旅 程 完 畢 而 回 到 老 家 時 , 往 往 會 裝 出 不 可 一 世 的 模 樣 , 在 街 上 翹 著 鼻 子 踱 步 。 在 他 們 眼 里 , 即 使 是 五 百 層 的 超 高 大 樓 、 磁 浮 列 車 或 睛 空 里 的 巨 型 虛 擬 廣 告 映 像 , 全 都 便 作 落 後 的 產 物 。 這 些 旅 行 家 , 總 會 匿 在 城 的 角 落 , 然 後 寫 出 一 本 又 一 本 的 游 記 , 用 扭 的 文 字 , 极 盡 夸 大 旅 途 中 所 見 所 聞 , 把 所 居 住 的 城 貶 得 一 文 不 值 。

   城 里 到 處 都 是 這 种 混 賬 旅 行 家 。

   而 我 這 次 采 訪 的 對 象 , 正 是 這 些 混 蛋 。 要 不 是 《 行 星 日 報 》 的 總 編 再 三 哀 求 , 我 才 不 會 拋 掉 手 上 工 作 , 匆 匆 由 東 京 赶 往 美 國 的 大 紐 約 區 。 出 發 以 前 , 總 編 就 只 丟 下 几 句 話 ︰ 一 位 自 稱 由 世 界 邊 緣 回 來 的 旅 行 家 好 像 叫 甚 么 徐 客 正 准 備 出 版 一 本 游 記 《 國 境 之 南 》 , 內 容 是 揭 示 甚 么 世 界 的 真 象 云 云 。 這 是 年 來 常 有 的 事 情 , 每 年 總 有 一 兩 百 人 到 處 游 歷 , 然 後 自 稱 由 世 界 盡 頭 回 來 , 老 實 說 , 跑 到 世 界 盡 頭 , 倒 不 如 索 性 走 到 生 命 盡 頭 算 了 。

   然 而 這 次 卻 有 點 不 同 。 總 編 煞 有 介 事 的 對 我 說 ︰ 《 國 境 之 南 》 甫 一 出 版 , 便 被 行 星 政 府 列 為 一 級 禁 書 , 徐 客 亦 立 即 被 通 輯 , 現 仍 躲 在 大 紐 約 區 。

   事 情 很 是 耐 人 尋 味 。 《 國 境 之 南 》 是 不 是 Z 級 變 態 小 說 , 我 不 知 道 。 我 只 知 道 能 夠 獨 家 訪 問 徐 客 ( 或 將 這 本 Z 級 變 態 小 說 公 諸 於 世 ) 絕 對 能 提 高 《 行 星 日 報 》 的 銷 量 , 總 編 說 假 如 采 訪 成 功 , 將 能 為 《 行 星 日 報 》 達 到 网 絡 訂 購 額 一 百 億 份 的 銷 量 。 也 因 此 總 編 才 不 擇 手 段 從 小 道 消 息 掌 握 了 徐 客 的 隱 匿 所 在 , 并 馬 上 派 出 我 這 資 深 記 者 前 往 采 訪 。

   想 著 想 著 , 我 已 抵 達 東 京 邊 緣 的 交 通 中 心 。 步 進 一 座 深 藍 色 的 傳 輸 裝 置 『 光 柵 』 前 , 我 舉 起 手 臂 , 讓 感 應 器 扣 除 我 手 臂 內 的 『 億 達 通 』 晶 片 的 通 貨 額 。 再 踏 前 一 步 , 我 整 個 身 軀 已 然 沐 浴 在 光 海 里 。

   三 十 秒 後 , 『 光 柵 』 已 將 我 送 抵 美 國 東 岸 。

   盡 管 其 他 行 家 仍 有 辦 法 知 道 徐 客 所 在 , 但 我 自 信 仍 然 是 最 早 到 達 大 紐 約 區 的 。 我 使 用 的 是 直 航 『 光 柵 』 , 比 起 那 些 要 「 轉 机 」 的 不 知 快 上 多 少 倍 。 這 种 『 光 柵 』 科 技 在 一 個 世 紀 前 還 只 是 科 幻 小 說 家 筆 下 的 產 物 , 印 象 中 好 像 就 只 有 張 系 國 和 譚 劍 在 小 說 里 描 述 過 。 說 穿 了 , 『 光 柵 』 不 過 是 一 种 物 質 傳 送 裝 置 , 先 在 來 源 地 將 物 質 分 解 成 億 万 粒 子 , 然 後 用 光 速 將 粒 子 輸 往 目 的 地 , 再 重 新 組 合 。 實 際 上 整 個 過 程 只 不 過 是 將 物 質 無 限 地 拉 長 , 因 為 以 光 速 行 進 而 且 落 點 极 准 确 , 被 傳 送 的 物 件 不 會 有 任 何 損 毀 , 而 人 類 使 用 時 也 絕 無 任 何 痛 楚 。

   傳 送 過 程 只 需 0.001 秒 , 其 餘 時 間 是 用 來 分 解 和 組 合 物 質 的 。 『 光 柵 』 推 出 初 期 , 曾 有 不 少 人 質 疑 其 安 全 性 。 但 較 諸 古 代 的 飛 机 和 汽 車 , 我 認 為 『 光 柵 』 夠 方 便 快 捷 , 至 少 不 會 墮 机 , 也 不 會 撞 車 。

   我 再 穿 過 一 個 紅 色 的 區 域 性 的 小 光 柵 後 , 接 下 來 的 便 得 靠 步 行 了 。 腰 間 的 視 訊 屏 正 顯 示 著 坐 標 ︰ 徐 客 就 在 前 方 紫 區 第 1706 街 的 天 空 酒 吧 里 。 《 行 星 日 報 》 駐 大 紐 約 區 的 跑 腿 們 也 真 本 事 , 連 政 府 也 無 法 抓 著 的 徐 客 , 居 然 也 給 他 們 找 到 。

   我 得 在 同 行 赶 到 以 前 完 成 采 訪 , 然 後 在 午 夜 以 前 將 稿 件 放 到 《 行 星 日 報 》 的 网 絡 上 。 於 是 我 馬 上 不 動 聲 色 閃 進 幽 暗 的 酒 吧 , 在 視 訊 屏 的 暗 綠 光 點 指 示 下 前 進 。

   懸 浮 在 半 空 不 住 注 滿 啤 酒 的 虛 擬 酒 杯 廣 告 映 像 後 的 , 就 是 徐 客 。

   對 於 徐 客 的 外 表 , 實 在 沒 有 甚 么 好 描 述 的 , 因 為 旅 行 家 都 是 一 個 樣 子 ︰ 古 時 候 電 波 少 年 的 外 表 。 只 是 身 軀 較 壯 健 , 膚 色 較 黑 實 而 已 。

   我 決 定 先 來 個 旁 敲 側 擊 。 打 草 惊 蛇 而 讓 徐 客 溜 掉 , 總 編 可 能 會 因 此 而 瘋 掉 。

   「 嗯 , 你 好 。 我 沒 有 帶 點 火 机 , 請 問 你 是 不 是 可 以 … … 」

   我 話 音 未 落 , 徐 客 已 從 袋 里 翻 出 一 具 微 型 激 光 點 燃 器 , 但 卻 不 是 端 向 我 嘴 前 的 大 麻 煙 , 而 是 硬 生 生 地 抵 著 我 的 腹 部 。

   「 別 裝 模 作 樣 了 。 」 徐 客 雙 眼 閃 著 精 光 。 「 你 是 《 千 周 刊 》 派 來 的 罷 ? 」

   「 我 說 呀 , 徐 先 生 真 獨 具 慧 眼 , 怎 也 瞞 不 了 你 … … 」 我 赶 忙 陪 個 笑 臉 。 「 不 過 , 我 不 是 《 千 周 刊 》 的 。 我 是 《 行 星 日 報 》 的 … … 啊 啊 , 能 不 能 先 請 你 高 抬 貴 手 呢 ? 」 我 盯 著 那 具 激 光 點 燃 器 , 盡 可 能 輕 聲 地 說 。

   「 哼 。 」 徐 客 順 手 一 翻 , 激 光 點 燃 器 已 不 知 所 蹤 , 他 邊 拿 起 酒 杯 , 邊 叨 嘮 著 ︰ 「 甚 么 周 刊 日 報 的 , 你 們 這 些 電 子 傳 媒 有 事 沒 事 將 大 堆 垃 圾 新 聞 搬 上 网 絡 , 還 不 是 一 樣 ! 」

   「 『 不 扮 高 深 , 弄 假 成 真 』 正 是 我 們 這 一 行 的 口 號 啊 ! 」 我 一 時 忘 形 , 竟 將 《 行 星 日 報 》 的 口 號 也 說 了 出 來 。

   誰 知 徐 客 怔 了 一 怔 , 就 此 長 嘆 起 來 ︰ 「 弄 假 成 真 ? 假 作 真 時 真 亦 假 , 無 為 有 處 有 還 無 。 是 真 是 假 , 有 甚 么 關 系 呢 … … 」

   「 徐 先 生 如 此 感 概 , 想 必 与 最 近 旅 行 的 經 歷 有 關 罷 ? 」 我 知 道 机 會 來 了 。 一 邊 揣 出 腰 間 的 小 小 視 訊 記 錄 儀 , 一 邊 左 右 環 顧 , 看 看 有 沒 有 行 家 或 聯 邦 特 警 突 然 出 現

   「 我 說 呀 , 」 徐 客 忽 地 痛 心 疾 首 , 我 也 赶 忙 裝 出 悲 憤 的 模 樣 。 「 世 人 都 沉 醉 於 眼 前 的 景 象 , 金 堤 如 繡 , 銀 塘 似 染 , 夜 夜 就 此 笙 歌 嬉 戲 … … 」

   我 想 想 有 點 不 對 , 讓 他 這 樣 說 下 去 , 還 不 知 道 該 磨 多 久 。 「 嗯 嗯 嗯 嗯 徐 先 生 , 因 為 時 間 關 系 , 你 能 不 能 直 接 說 說 你 的 經 歷 , 或 者 你 被 行 星 政 府 追 捕 的 原 因 ? 甚 至 , 說 說 你 那 本 剛 被 禁 止 出 版 的 作 品 , 《 國 境 之 南 》 ? 」

   「 《 國 境 之 南 》 ! 」 徐 客 的 樣 子 再 度 悲 痛 十 秒 。 「 所 謂 『 眾 人 皆 醉 我 獨 醒 , 舉 世 混 濁 我 獨 清 』 ! 這 本 書 就 是 告 訴 世 人 , 這 世 界 根 本 就 不 真 實 , 一 切 都 是 假 的 ! 」

   我 的 心 沉 了 下 去 。 依 情 況 , 這 個 徐 客 大 抵 和 以 前 的 那 些 旅 行 家 一 樣 , 認 為 世 界 都 是 假 象 , 眼 前 的 全 都 是 電 腦 創 制 的 虛 擬 世 界 , 其 實 我 們 每 一 個 人 也 躺 在 一 台 台 的 冷 凍 器 里 , 造 著 一 個 個 虛 擬 的 夢 … …

   如 果 真 的 這 樣 , 我 會 馬 上 掉 頭 离 開 。 管 他 是 真 是 假 , 這 种 『 我 思 , 故 我 在 』 的 橋 段 , 數 十 年 前 的 网 絡 電 影 就 不 流 行 了 。 旅 行 家 應 讓 跑 去 當 哲 學 家 。

   可 能 我 的 臉 上 寫 著 「 不 相 信 」 這 几 個 字 , 徐 客 又 慌 忙 說 道 ︰ 「 我 知 道 你 就 是 不 信 , 我 可 以 証 明 給 你 看 。 你 那 么 快 便 找 上 我 , 你 是 乘 『 光 柵 』 來 的 吧 ? 」

   我 點 點 頭 , 心 里 仍 舊 盤 算 著 。

   「 那 就 是 了 。 唉 , 許 多 年 前 我 和 其 他 的 旅 行 家 一 樣 , 放 棄 使 用 『 光 柵 』 而 環 游 世 界 。 我 們 穿 越 沙 漠 、 高 山 、 河 流 , 伙 伴 們 曾 經 相 遇 , 也 曾 失 散 過 。 那 一 年 出 發 的 旅 行 家 之 中 , 最 後 只 有 我 抵 達 所 謂 的 世 界 盡 頭 。 」

   那 時 候 因 為 旅 途 艱 險 , 我 已 筋 疲 力 盡 。 加 上 同 來 伙 伴 都 失 散 了 , 我 的 求 生 意 志 甚 低 。 當 時 我 正 在 南 极 洲 的 一 處 懸 崖 上 攀 爬 , 後 方 是 一 望 無 際 的 湛 藍 海 洋 。 我 一 時 大 意 , 就 此 失 足 掉 落 懸 崖 ! 」

   我 忽 地 听 出 了 味 儿 來 , 徐 客 雙 手 舞 動 著 , 越 說 越 起 勁 ︰ 「 奇 怪 的 事 情 發 生 了 ! 我 不 單 沒 有 跌 得 粉 身 碎 骨 , 反 而 撞 上 了 一 堵 無 形 的 牆 , 給 反 彈 回 來 ! 我 頓 時 清 醒 了 ! 好 久 好 久 , 我 大 著 膽 子 又 試 了 一 次 , 結 果 也 一 樣 ! 於 是 , 我 花 了 多 年 時 間 , 不 眠 不 休 的 研 究 , 明 查 暗 訪 , 終 於 知 道 了 真 相 ! 」

   徐 客 大 口 大 口 地 喘 著 气 , 顫 著 手 從 怀 里 掏 出 一 張 皺 破 的 臟 地 圖 來 。 徐 客 將 地 圖 攤 平 , 向 地 圖 上 大 大 小 小 數 百 個 紅 色 藍 色 的 圓 點 指 了 指 ︰ 「 這 些 是 『 光 柵 』 的 分 布 圖 。 紅 色 的 是 小 區 域 的 『 光 柵 』 , 用 於 城 之 內 ; 深 藍 色 的 是 較 大 型 的 洲 際 『 光 柵 』 … … 」

   我 呆 呆 看 著 , 冷 不 防 徐 客 一 聲 悶 哼 , 將 地 圖 撕 成 一 塊 塊 小 片 。

   好 一 陣 子 , 我 以 為 這 位 旅 行 家 真 的 發 瘋 了 。 後 來 看 見 他 撕 出 來 那 數 十 片 地 圖 , 都 呈 圓 狀 , 而 且 大 小 均 等 。 最 奇 怪 的 是 , 每 一 片 小 地 圖 上 除 了 許 多 小 紅 點 外 , 邊 緣 總 有 一 顆 大 藍 點 。

   我 瞪 著 上 的 地 圖 片 發 怔 , 心 念 電 轉 , 想 整 理 出 頭 緒 來 。 地 圖 上 藍 點 紅 點 所 代 表 的 『 光 柵 』 , 到 底 和 那 堵 無 形 的 牆 有 甚 么 關 系 ?

   我 正 待 听 徐 客 說 下 去 時 , 整 所 酒 吧 猛 地 起 了 一 陣 哄 動 。 數 十 個 身 穿 墨 黑 軍 服 , 背 書 「 NYPK 」 的 特 警 騎 著 机 動 警 車 , 就 這 樣 直 接 闖 進 天 空 酒 吧 , 邊 呼 喝 搜 查 起 來 。

   徐 客 忽 地 一 臉 平 靜 。 「 我 不 在 乎 被 捕 , 」 邊 說 邊 將 一 份 殘 破 手 稿 塞 進 我 怀 里 。 「 這 是 《 國 境 之 南 》 的 全 部 內 容 , 我 只 求 你 將 事 實 披 露 。 」

   几 位 騎 著 机 車 的 特 警 已 向 這 處 駛 來 , 徐 客 說 得 更 快 了 。

   「 好 久 以 前 , 人 類 居 住 在 廣 大 的 地 面 世 界 。 後 來 爆 發 了 第 三 次 世 界 大 戰 , 地 球 百 分 之 九 十 九 地 區 為 核 武 器 所 污 染 。 在 戰 爭 爆 發 以 前 , 人 類 為 了 加 速 往 宇 宙 發 展 , 曾 在 非 洲 大 陸 近 赤 道 處 建 立 起 一 座 碩 大 無 比 的 軌 道 電 梯 , 用 以 作 地 面 与 大 气 層 之 間 的 物 資 運 輸 , 取 代 了 昂 貴 的 穿 梭 机 」

   特 警 們 已 來 到 身 邊 , 喝 令 我 們 身 旁 的 一 眾 酒 客 站 起 , 雙 手 置 於 腦 後 。

   「 劫 後 餘 生 的 人 類 , 在 無 計 可 施 之 下 , 全 都 遷 進 連 接 地 面 至 大 气 層 的 軌 道 電 梯 里 。 他 們 在 數 千 層 電 梯 世 界 里 , 各 自 生 活 。 後 來 更 發 展 出 『 光 柵 』 科 技 , 來 供 電 梯 各 層 的 人 類 上 下 往 返 」

   「 徐 客 在 這 儿 ! 」 一 位 特 警 猛 地 將 徐 客 捉 個 正 著 , 其 餘 的 也 蜂 擁 而 上 。

   「 所 以 , 我 們 根 本 活 在 巨 型 電 梯 之 中 ! 」 徐 客 還 在 掙 扎 , 他 的 力 气 也 真 大 , 直 把 几 個 特 警 都 拋 開 了 。 「 大 紐 約 區 根 本 就 不 是 原 來 的 紐 約 , 只 是 電 梯 里 的 第 三 百 零 五 層 ! 而 稱 為 東 京 的 城 也 不 過 是 第 一 百 層 的 一 個 區 域 ! 我 們 一 直 以 為 利 用 『 光 柵 』 在 陸 地 平 面 上 傳 輸 , 其 實 根 本 就 是 在 用 升 降 電 梯 ! 可 怜 人 類 在 傳 輸 時 被 分 解 成 無 數 粒 子 , 甚 么 也 不 知 道 ! 眾 人 皆 醉 我 獨 醒 , 可 悲 , 可 悲 啊 ! 」 說 完 竟 然 就 這 樣 左 閃 右 避 , 朝 一 架 机 動 警 車 沖 過 去 !

   「 人 類 早 已 忘 掉 歷 史 , 而 政 府 也 欲 掩 蓋 事 實 ! 第 三 百 零 五 層 的 電 梯 外 牆 就 在 附 近 ! 我 現 在 就 要 將 世 界 真 象 呈 現 給 世 人 看 ! 」 說 完 就 這 樣 駕 著 机 動 警 車 , 朝 窗 邊 呼 嘯 沖 去 。

   「 別 跑 ! 」 我 和 特 警 几 乎 同 時 叫 道 。 誰 也 不 會 想 到 瘦 弱 的 徐 客 會 有 這 般 气 力 , 又 有 如 斯 膽 量 。

   只 見 徐 客 連 人 帶 車 , 撞 破 天 空 酒 吧 的 玻 璃 , 在 城 的 高 空 不 住 往 前 進 。 忽 地 一 聲 巨 響 , 像 碰 上 了 一 堵 無 形 的 牆 , 撞 得 前 方 那 一 小 片 的 虛 空 化 成 碎 片 , 不 住 迸 裂 掉 落 , 万 里 無 云 的 睛 空 就 這 樣 無 端 多 了 一 個 大 灰 洞 , 徐 客 就 這 樣 跌 進 洞 里 。

   洞 外 , 源 源 不 絕 的 核 廢 气 正 爭 先 恐 後 涌 向 天 空 酒 吧 。

   《 完 》

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24/8/98