聶 小 倩


寧 采 臣 , 浙 人 。 性 慷 爽 , 廉 隅 自 重 。 每 對 人 言 ﹕ 「 生 平 無 二 色 。 」 適 赴 金 華 , 至 北 郭 , 解 裝 蘭 若 。 寺 中 殿 塔 壯 麗 ﹔ 然 蓬 蒿 沒 人 , 似 絕 行 蹤 。 東 西 僧 舍 , 雙 扉 虛 掩 ﹔ 惟 南 一 小 舍 , 扃 鍵 如 新 。 又 顧 殿 東 隅 , 修 竹 拱 把 ﹔ 階 下 有 巨 池 , 野 藕 已 花 。 意 甚 樂 其 幽 杳 。 會 學 使 案 臨 , 城 舍 價 昂 , 思 便 留 止 , 遂 散 步 以 待 僧 歸 。

日 暮 , 有 士 人 來 , 啟 南 扉 。 寧 趨 為 禮 , 且 告 以 意 。 士 人 曰 ﹕ 「 此 間 無 房 主 , 僕 亦 僑 居 。 能 甘 荒 落 , 旦 晚 惠 教 , 幸 甚 。 」 寧 喜 , 藉 *蒿 代 床 , 支 板 作 几 , 為 久 客 計 。 是 夜 , 月 明 高 潔 , 清 光 似 水 , 二 人 促 膝 殿 廊 , 各 展 姓 字 。 士 人 自 言 ﹕ 「 燕 姓 , 字 赤 霞 。 」 寧 疑 為 赴 試 諸 生 , 而 聽 其 音 聲 , 殊 不 類 浙 。 詰 之 , 自 言 ﹕ 「 秦 人 。 」 語 甚 樸 誠 。 既 而 相 對 詞 竭 , 遂 拱 別 歸 寢 。

寧 以 新 居 , 久 不 成 寐 。 聞 舍 北 喁 喁 , 如 有 家 口 。 起 伏 北 壁 石 窗 下 , 微 窺 之 。 見 短 外 一 小 院 落 , 有 婦 可 四 十 餘 ﹔ 又 一 媼 衣 *黑 曷 緋 , 插 蓬 沓 , 鮐 背 龍 鐘 , 偶 語 月 下 。 婦 曰 ﹕ 「 小 倩 何 久 不 來 ﹖ 」 媼 曰 ﹕ 「 殆 好 至 矣 。 」 婦 曰 ﹕ 「 將 無 向 姥 姥 有 怨 言 否 ﹖ 」 曰 ﹕ 「 不 聞 , 但 意 似 蹙 蹙 。 」 婦 曰 ﹕ 「 婢 子 不 宜 好 相 識 ﹗ 」 言 未 已 , 有 一 十 七 八 女 子 來 , 仿 佛 艷 絕 。 媼 笑 曰 ﹕ 「 背 地 不 言 人 , 我 兩 個 正 談 道 , 小 妖 婢 悄 來 無 跡 響 。 幸 不 訾 著 短 處 。 」 又 曰 ﹕ 「 小 娘 子 端 好 是 畫 中 人 , 遮 莫 老 身 是 男 子 , 也 被 攝 魂 去 。 」 女 曰 ﹕ 「 姥 姥 不 相 譽 , 更 阿 誰 道 好 ﹖ 」 婦 人 女 子 又 不 知 何 言 。

寧 意 其 鄰 人 眷 口 , 寢 不 復 聽 。 又 許 時 , 始 寂 無 聲 。 方 將 睡 去 , 覺 有 人 至 寢 所 。 急 起 審 顧 , 則 北 院 女 子 也 。 驚 問 之 。 女 笑 曰 ﹕ 「 月 夜 不 寐 , 願 修 燕 好 。 」 寧 正 容 曰 ﹕ 「 卿 防 物 議 , 我 畏 人 言 ﹔ 略 一 失 足 , 廉 恥 道 喪 。 」 女 云 ﹕ 「 夜 無 知 者 。 」 寧 又 咄 之 。

女 逡 巡 若 復 有 詞 。 寧 叱 ﹕ 「 速 去 ﹗ 不 然 , 當 呼 南 舍 生 知 。 」 女 懼 , 乃 退 。 至 戶 外 復 返 , 以 黃 金 一 鋌 置 褥 上 。 寧 掇 擲 庭 墀 , 曰 ﹕ 「 非 義 之 物 , 污 吾 囊 橐 ﹗ 」 女 慚 , 出 , 拾 金 自 言 曰 ﹕ 「 此 漢 當 是 鐵 石 。 」

詰 旦 , 有 蘭 溪 生 攜 一 僕 來 候 試 , 寓 于 東 廂 , 至 夜 暴 亡 。 足 心 有 小 孔 , 如 錐 刺 者 , 細 細 有 血 出 。 俱 莫 知 故 。 經 宿 , 僕 亦 死 , 症 亦 如 之 。 向 晚 , 燕 生 歸 , 寧 質 之 , 燕 以 為 魅 。 寧 素 抗 直 , 頗 不 在 意 。

宵 分 , 女 子 復 至 , 謂 寧 曰 ﹕ 「 妝 閱 人 多 矣 , 未 有 剛 腸 如 君 者 。 君 誠 聖 賢 , 妾 不 敢 欺 。 小 倩 , 姓 聶 氏 , 十 八 夭 殂 , 葬 寺 側 , 輒 被 妖 物 威 脅 , 歷 役 賤 務 ﹔ 靦 顏 向 人 , 實 非 所 樂 。 今 寺 中 無 可 殺 者 , 恐 當 以 夜 叉 來 。 」 寧 駭 求 計 。 女 曰 ﹕ 「 與 燕 生 同 室 可 免 。 」 問 ﹕ 「 何 不 惑 燕 生 ﹖ 」 曰 ﹕ 「 彼 奇 人 也 , 不 敢 近 。 」 問 ﹕ 「 迷 人 若 何 ﹖ 」 曰 ﹕ 「 狎 昵 我 者 , 隱 以 錐 刺 其 足 , 彼 即 茫 若 迷 , 因 攝 血 以 供 妖 飲 ﹔ 又 或 以 金 , 非 金 也 , 乃 羅 剎 鬼 骨 , 留 之 能 截 取 人 心 肝 ﹕ 二 者 , 凡 以 投 時 好 耳 。 」 寧 感 謝 。 問 戒 備 之 期 , 答 以 明 宵 。 臨 別 泣 曰 ﹕ 「 妾 墮 玄 海 , 求 岸 不 得 。 郎 君 義 氣 幹 雲 , 必 能 拔 生 救 苦 。 倘 肯 囊 妾 朽 骨 , 歸 葬 安 宅 , 不 啻 再 造 。 」 寧 毅 然 諾 之 。 因 問 葬 處 , 曰 ﹕ 「 但 記 取 白 楊 之 上 , 有 烏 巢 者 是 也 。 」 言 已 出 門 , 紛 然 而 滅 。

明 日 , 恐 燕 他 出 , 早 詣 邀 致 。 辰 后 具 酒 饌 , 留 意 察 燕 。 既 約 同 宿 , 辭 以 性 癖 *耽 寂 。 寧 不 從 , 強 攜 臥 具 來 。 燕 不 得 已 , 移 榻 從 之 , 囑 曰 ﹕ 「 僕 知 足 下 丈 夫 , 傾 風 良 切 。 要 有 微 衷 , 難 以 遽 白 。 幸 勿 翻 窺 篋 襆 , 違 之 兩 俱 不 利 。 」 寧 謹 受 教 。 既 而 各 寢 , 燕 以 箱 筐 置 窗 上 , 就 枕 移 時 , 齁 如 雷 吼 。 寧 不 能 寐 。 近 一 更 許 , 窗 外 隱 隱 有 人 影 。 俄 而 近 窗 來 窺 , 目 光 睒 閃 。 寧 懼 , 方 欲 呼 燕 , 忽 有 物 裂 篋 而 出 , 耀 若 匹 練 , 觸 折 窗 上 石 欞 , 欻 然 一 射 , 即 遽 斂 入 , 宛 如 電 滅 。 燕 覺 而 起 , 寧 偽 睡 以 覘 之 。 燕 捧 篋 檢 徵 , 取 一 物 , 對 月 嗅 視 , 白 光 晶 瑩 , 長 可 二 寸 , 徑 韭 葉 許 。 已 而 數 重 包 固 , 仍 置 破 篋 中 。 自 語 曰 ﹕ 「 何 物 老 魅 , 直 爾 大 膽 , 致 壞 篋 子 。 」 遂 復 臥 。 寧 大 奇 之 , 因 起 問 之 , 且 以 所 見 告 。 燕 曰 ﹕ 「 既 相 知 愛 , 何 敢 深 隱 。 我 , 劍 客 也 。 若 非 石 欞 , 妖 當 立 斃 ﹔ 雖 然 , 亦 傷 。 」 問 ﹕ 「 所 緘 何 物 ﹖ 」 曰 ﹕ 「 劍 也 。 適 嗅 之 , 有 妖 氣 。 」 寧 欲 觀 之 。 慨 出 相 示 , 熒 熒 然 一 小 劍 也 。 于 是 益 厚 重 燕 。

明 日 , 視 窗 外 , 有 血 跡 。 遂 出 寺 北 , 見 荒 墳 累 累 , 果 有 白 楊 , 烏 巢 其 顛 。 迨 營 謀 既 就 , 趣 裝 欲 歸 。 燕 生 設 祖 帳 , 情 義 殷 渥 。 以 破 革 囊 贈 寧 , 曰 ﹕ 「 此 劍 袋 也 。 寶 藏 可 遠 魑 魅 。 」 寧 欲 從 授 其 術 。 曰 ﹕ 「 如 君 信 義 剛 直 , 可 以 為 此 。 然 君 猶 富 貴 中 人 , 非 此 道 中 人 也 。 」 寧 乃 托 有 妹 葬 此 , 發 掘 女 骨 , 斂 以 衣 衾 , 賃 舟 而 歸 。

寧 齋 臨 野 , 因 營 墳 葬 諸 齋 外 。 祭 而 祝 曰 ﹕ 「 憐 卿 狐 魂 , 葬 近 蝸 居 , 歌 哭 相 聞 , 庶 不 見 陵 于 雄 鬼 。 一 甌 漿 水 飲 , 殊 不 清 旨 , 幸 不 為 嫌 ﹗ 」 祝 畢 而 返 。 后 有 人 呼 曰 ﹕ 「 緩 待 同 行 ﹗ 」 回 顧 , 則 小 倩 也 。 歡 喜 謝 曰 ﹕ 「 君 信 義 , 十 死 不 足 以 報 。 請 從 歸 , 拜 識 姑 嫜 , 媵 御 無 悔 。 「 審 諦 之 , 肌 映 流 霞 , 足 翹 細 筍 , 白 晝 端 相 , 嬌 艷 尤 絕 。 遂 與 俱 至 齋 中 。 囑 坐 少 待 , 先 入 白 母 。 母 愕 然 。 時 寧 妻 久 病 , 母 戒 勿 言 , 恐 所 駭 驚 。 言 次 , 女 已 翩 然 入 , 拜 伏 地 下 。 寧 曰 ﹕ 「 此 小 倩 也 。 」 母 驚 顧 不 遑 。 女 謂 母 曰 ﹕ 「 兒 飄 然 一 身 , 遠 父 母 兄 弟 。 蒙 公 子 露 覆 , 澤 被 髮 膚 , 願 執 箕 帚 , 以 報 高 義 。 」 母 見 其 綽 約 可 愛 , 始 敢 與 言 , 曰 ﹕ 「 小 娘 子 惠 顧 吾 兒 , 老 身 喜 不 可 已 。 但 生 平 止 此 兒 , 用 承 祧 緒 , 不 敢 令 有 鬼 偶 。 」 女 曰 ﹕ 「 兒 實 無 二 心 。 泉 下 人 , 既 不 見 信 於 老 母 , 請 以 兄 事 , 依 高 堂 , 奉 晨 昏 , 如 何 ﹖ 」 母 憐 其 誠 , 允 之 。 即 欲 拜 嫂 。 母 辭 以 疾 , 乃 止 。 女 即 入 廚 下 , 代 母 尸 饔 。 入 房 穿 戶 , 似 熟 居 者 。

日 暮 , 母 畏 懼 之 , 辭 使 歸 寢 , 不 為 設 床 褥 。 女 窺 知 母 意 , 即 竟 去 。 過 齋 欲 入 , 卻 退 , 徘 徊 戶 外 , 似 有 所 懼 。 生 呼 之 。 女 曰 ﹕ 「 室 有 劍 氣 畏 人 。 向 道 途 中 不 奉 見 者 , 良 以 此 故 。 」 寧 悟 為 革 囊 , 取 懸 他 室 。 女 乃 入 , 就 燭 下 坐 。 移 時 , 殊 不 一 語 。 久 之 , 問 ﹕ 「 夜 讀 否 ﹖ 妾 少 誦 《 楞 嚴 經 》 , 今 強 半 遺 忘 。 浼 求 一 卷 , 夜 暇 , 就 兄 正 之 。 」 寧 諾 。 又 坐 , 默 然 , 二 更 向 盡 , 不 言 去 。 寧 促 之 。 愀 然 曰 ﹕ 「 異 域 孤 魂 , 殊 怯 荒 墓 。 」 寧 曰 ﹕ 「 齋 中 別 無 訂 寢 , 且 兄 妹 亦 宜 遠 嫌 。 」 女 起 , 眉 顰 蹙 而 欲 啼 , 足 *匡 儴 而 懶 步 , 從 容 出 門 , 涉 階 而 沒 。 寧 竊 憐 之 , 欲 留 宿 別 榻 , 又 懼 母 嗔 。 女 朝 旦 朝 母 , 捧 匜 沃 盥 , 下 堂 操 作 , 無 不 曲 承 母 志 。 黃 昏 告 退 , 輒 過 齋 頭 , 就 燭 誦 經 。 覺 寧 將 寢 , 始 慘 然 去 。

先 是 , 寧 妻 病 廢 , 母 劬 不 可 堪 ﹔ 自 得 女 , 逸 甚 , 心 德 之 。 日 漸 稔 , 親 愛 如 己 出 , 竟 忘 其 為 鬼 ﹔ 不 忍 晚 令 去 , 留 與 同 臥 起 。 女 初 來 未 嘗 食 飲 , 半 年 漸 啜 稀 粥 。 母 子 皆 溺 愛 之 , 諱 言 其 鬼 , 人 亦 不 之 辨 也 。 無 何 , 寧 妻 亡 。 母 隱 有 納 女 意 , 然 恐 於子 不 利 。 女 微 窺 之 , 乘 間 告 母 曰 ﹕ 「 居 年 餘 , 當 知 兒 肝 膈 。 為 不 欲 禍 行 人 , 故 從 郎 君 來 。 區 區 無 他 意 , 止 以 公 子 光 明 磊 落 , 為 天 人 所 欽 矚 , 實 欲 依 贊 三 數 年 , 借 博 封 誥 , 以 光 泉 壤 。 」 母 亦 知 無 惡 , 但 懼 不 能 延 宗 嗣 。 女 曰 ﹕ 「 子 女 惟 天 所 授 。 郎 君 注 福 籍 , 有 亢 宗 子 三 , 不 以 鬼 妻 而 遂 奪 也 。 」 母 信 之 , 與 子 議 。 寧 喜 , 因 列 筵 告 戚 黨 。 或 請 覿 新 婦 , 女 慨 然 華 妝 出 , 一 堂 盡 眙 , 反 不 疑 其 鬼 , 疑 為 仙 。 由 是 五 黨 諸 內 眷 , 咸 執 贄 以 賀 , 爭 拜 識 之 。 女 善 畫 蘭 梅 , 輒 以 尺 幅 酬 答 , 得 者 藏 什 襲 , 以 為 榮 。

一 日 , 俛 頸 窗 前 , 怊 悵 若 失 。 忽 問 ﹕ 「 革 囊 何 在 ﹖ 」 曰 ﹕ 「 以 卿 畏 之 , 故 緘 置 他 所 。 」 曰 ﹕ 「 妾 受 生 氣 已 久 , 當 不 復 畏 , 宜 取 挂 訂 頭 。 」 寧 詰 其 意 , 曰 ﹕ 「 三 日 來 , 心 怔 忡 無 停 息 , 意 金 華 妖 物 , 恨 妾 遠 遁 , 恐 旦 晚 尋 及 也 。 」 寧 果 攜 革 囊 來 。 女 反 復 審 視 , 曰 ﹕ 「 此 劍 仙 將 盛 人 頭 者 也 。 敝 敗 至 此 , 不 知 殺 人 幾 何 許 ﹗ 妾 今 日 視 之 , 肌 猶 粟 慄 。 」 乃 懸 之 。 次 日 , 又 命 移 懸 戶 上 。 夜 對 燭 坐 , 約 寧 勿 寢 。 欻 有 一 物 , 如 飛 鳥 墮 。 女 驚 匿 夾 幕 間 。 寧 視 之 , 物 如 夜 叉 狀 , 電 目 血 舌 , 睒 閃 攫 拏 而 前 。 至 門 卻 步 ﹔ 逡 巡 久 之 , 漸 近 革 囊 , 以 爪 摘 取 , 似 將 抓 裂 。 囊 忽 格 然 一 響 , 大 可 合 簣 ﹔ 恍 惚 有 鬼 物 , 突 出 半 身 , 揪 夜 叉 入 , 聲 遂 寂 然 , 囊 亦 頓 縮 如 故 。 寧 駭 詫 。 女 亦 出 , 大 喜 曰 ﹕ 「 無 恙 矣 ﹗ 」 共 視 囊 中 , 清 水 數 斗 而 已 。 后 數 年 , 寧 果 登 進 士 。 女 舉 一 男 。 納 妾 后 , 又 各 生 一 男 , 皆 仕 進 有 聲 。